失眠點算好?



失眠是非常普遍但絕不簡單的精神健康問題,睡眠不足或常有夢魘(發惡夢)可以令人無法集中精神工作,增加意外的風險。當然,専業人士、職業司機或要操作機械的技術人員若失眠,後果堪虞。

研究顯示,失眠是帶有性別及年齡「歧視」的。女性患失眠的機會比男性為高,而隨着年齡愈大,患有長期失眠的人也愈多。有本地的調查發現,七十歲以上的人士失眠率可高達百分之三十五。而長期失眠可增加患上心腦血管病及情緒病的風險。

其實醫學界定義失眠是其中一種睡眠障礙,最新的美國精神科醫學會對失眠症(Insomnia Disorder)的定義包括:

(1) 主要對睡眠的質或量不滿

(2) 障礙的程度足以影响工作、社交、學業或行為功能下降

(3) 每星期至少有3晚以上失眠

(4) 連續失眠時間有3個月以上 等

一般人有兩、三天「瞓得唔好」便開始擔心,以為服用安眠藥能解決問題,而忽略失眠背後的多樣性成因。失眠可分為原發性失眠 (Primary Insomnia)及非原發性失眠 (Secondary Insomnia),治療兩者的方法有大不同。大部分長期失眠的人是非原發性失眠,原因包括: 壓力、情緒或精神病、身體疾病、濫用酒精藥物、及其它睡眠障礙症。向筆者求診的中年及老年男士也曾被發現患有「阻塞性睡眠窒息症」,若病人不理會成因而自行濫用安眠藥,結果只會危害自己的健康。

總結不同的臨床研究顯示,除了真正的「對症下藥」外,養成良好的睡眠習慣是最有效對抗失眠的方法。以下是數個溫馨提示:

1. 養成有規律的睡眠習慣,例如定時上床及起床

2. 晚餐後避免喝咖啡、茶或含酒精的飲品,至臨睡前不可過飽或過飢

3. 安排一個舒適的睡眠環境,例如保持睡房內光線暗淡、寧靜和適中的室溫

4. 睡前不要在床上看手機、看電視、看書或聽收音機

5. 睡前可做些放鬆精神的活動,例如聽柔和的音樂、做鬆弛練習或洗個温水浴

6. 躺在床上三十分鐘仍未能入睡,就必須起床,期間可做以上放鬆精神的活動,待真正有睡意時才再上床睡覺

倘若你有失眠問題,千萬不要諱疾忌醫或要求醫生開安眠藥。最好先讓醫生作出相關的評估,若有需要可以安排睡眠檢查找出令你疲累、焦慮背後的成因。



精神科專科醫生 林智良

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