平安紙



精神科專科醫生林智良

香港認知及情緒醫學中心

香港訂立遺囑主要是受《遺囑條例》(香港法例第30章)所規管。任何人年滿十八歲都可以訂立遺囑(俗稱「平安紙」)。

現時不少長者在生前因種種原因未能訂立遺囑(或因再婚令其遺囑失效),其遺產的分配及管理便由《無遺囑者遺產條例》(香港法例第73章)規管。 當有兩名或更多名親屬有權取得長者的遺產時,尤其是遺產中牽涉物業或土地權,是非爭議便可能出現。

筆者在醫院及社區先後處理過因為長者去世後,有受益人質疑遺囑中非親屬(例如契仔女)為受益人的有效性; 也有親屬按遺囑申請遺產管理時,才知道長者在內地另有家室。另一方面,子女之間各自聘請律師為久病在牀的父或母訂立「平安紙」也越來越普遍,也有兄弟最後為了一間祖屋的業權而對薄公堂。

在法院為一張「平安紙」的有效性聆訊,當中的關鍵是需要證明長者在草擬及簽署其遺囑時的意願,以及簽訂遺囑時的精神狀況,所以,長者簽署遺囑時有見證人或律師在場是十分重要的。當律師懷疑長者的精神狀況有異,很多時候也要求醫生先作出相關的評估。

精神科醫生是《精神健康條例》(香港法例第136章)認可能判斷年滿18歲的成年人有否受到智障或精神紊亂 (例如 : 精神病患、認知障礙症、中風或腦部缺損)的影响而變成「精神上無行為能力」的人。 而有老人精神科經驗的醫生較易判斷長者是否有精神行為能力。簽訂遺囑基本上要認證長者 1) 明白遺囑的性質; 2) 清楚自己擁有的財產; 3) 清楚誰是可能受益人; 4) 如何分配擁有的財產與各受益人。

如果有關遺產涉及複雜的法律問題或爭議(例如: 長者在內地或海外擁有物業),訂立「平安紙」前便應該主動尋求律師及相關醫生的意見。

參考資料:

香港大學法律及資訊研究中心社區法網



精神科專科醫生 林智良

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